Visite du 12 juin 1944 en Normandie

 Ce jour là, en Normandie, deux visites séparées vont rassembler les plus hautes autorités américaines "top US brass" et britanniques (lire article séparé).

Les Américains à Omaha

-General of the Army George C. Marshall , Army Chief of Staff (chef d'état-major général US), donc le chef du Pentagone , ayant autorité sur toutes les armées des USA, y compris dans le Pacifique.
On trouve donc à côté de lui ses adjoints directs pour l'aviation et la marine:

- le Lt. Gen. Henry A. Arnold , commandant toute l'US Army Air Force .

- le Maj. Gen. Laurence S. Kuter , Assistant Chief of Air Staff for Plans & Combat Operations, Headquarters US Army Air Forces (proche collaborateur d'Arnold )


-l'Admiral Ernest J. King , Chief of Naval Operations (commandant l'US Navy) depuis
le 15 juillet 1943, il avait établi  le Landing Craft and Bases Europe command à Falmouth.

C'étaient donc les 3 chefs les plus importants du Pentagone.
Bien sûr le General Dwight D. Eisenhower était là, commandant le SHAEF, Supreme Headquarters Allied Expeditionary Forces . Ils font le voyage, aller et retour (Portsmouth-Omaha-Plymouth) dans la journée à bord du USS Thompson DD-627.
Ainsi que les chefs locaux, déjà sur place:

NB Entre King et Kirk il manque l'Admiral Harold R. Stark , chief of U.S. Naval Forces in Europe, il fera le voyage en Normandie le 14 juin.

Reportage photographique de la visite qui a duré, selon un article du Times du 14 juin, 5 heures sur le continent
 

Le 12 juin, le destroyer USS Thompson (DD-627) embarque: Admiral Ernest J. King, General Dwight D Eisenhower, General George C. Marshall, et General Henry H. Arnold pour les plages de débarquement puis retourne à Plymouth

Photo Eisenhower Foundation.  Ici au début de ce film

 Généraux Dwight D. Eisenhower, Henry "Hap" Arnold, Admiral Ernest King, et General George C. Marshall, à bord d'un navire  durant la visite en Normandie

Bradley  et Kirk sont sur le croiseur USS Augusta (CA-31) navire amiral de la Western Task Force TF-122 au large d'Omaha depuis le 6 juin.

  

p012910 Bradley       ces deux photos ne datent pas du 12 juin            Kirk

    

"Photos collection d'un ami  Bradley et Kirk en mer la falaise d'Omaha en arrière plan                Les généraux en mer dans un Dukw

 

                                                              p013291 Marshall serre la main du Pvt Jack Pinho de Jamaica, NY.                    p012192, Eisenhower et l'officier à droite: patch SHAEF

    

                                                                                                                                p012935                                                                                  p013269

                                                                    Kirk, Marshall à califourchon, Arnold penché et Eisenhower en bas         Eisenhower, Marshall et Arnold, en haut Kuter et penché King

  

Plage de Saint-Laurent sur Mer, au Ruquet. A gauche un MP armé, à l'extrême droite la villa " l'Abri Côtier". 

                            Bradley serre la main à Marshall, Arnold                           Bradley, Marshall, Eisenhower, King (casquette blanche) et moustachu Kuter.   

  

LC001712. A droite, la villa " l'Abri Côtier" au Ruquet Eisenhower parle avec le Lt-col. James Frederick Gault, son British military assistant.

LC001689. Kuter, Arnold, Bradley, King, ?, Marshall, les mains d'Eisenhower et Kirk.

   

                                                             Kirk la tête penchée, Hall de dos et Bradley casqué 3 étoiles                               Kirk, Hall avec les jumelles,  Bradley casqué 3 étoiles. Kirk, Hall, Marshall, LC001699.

      

       Royce, Arnold et Bradley.     LC001701: un Dodge CC W56 et un Dukw codé X32, la villa " l'Abri Côtier" au Ruquet.

 

LC001703, Marshall et Bradley sur la route vers le centre de Saint Laurent devant le fossé antichar de la plage des Moulins. A droite, copie d'écran de ce film, ils montent dans le Dodge au Ruquet.

Vers Isigny-sur-Mer via le sud de la Pointe du Hoc et  Grandcamp.

    

LC001692. Le convoi de visiteurs croise une colonne de fantassins.   LC001700. Le convoi entre Saint Laurent et Isigny.

 

                                                   p012934  Marshall avec un fantassin, debout King, de dos un cameraman (voir en 01:40 ce qu'il filme)       p012946        LC001735        

Visite à l'aérodrome A-1 à Saint-Pierre-du-Mont sur la falaise entre la pointe du Hoc et Englesqueville.   

                                             

A gauche, LC001685: Eisenhower, King et Arnold devant un C-47, à droite capture d'écran d'un film tourné à A-1 le 12 juin (Eisenhower et King)

Visite des 5 canons de la pointe du Hoc, démontés dans la nuit du 15 au 16 avril 1944 suite à un bombardement.

"Photo collection E. Kaufmann" Source, canon en encuvement à la Pointe du Hoc. "Carte Heimdal" avec la localisation des canons déplacés

 Canons 15,5 cm K418(f) en fait des 155 mm GPF (Grande Portée Filloux) d’origine française modifiés par les Allemands, déplacés à l’arrière, trouvés par les Rangers S/Sgt Leonard Lomell et Sgt Jack E.Kuhn et photographiés par Brandell

  

                                                                                                                                                       Photo Brandell                                                     Photo Brandell

D'autres photos des canons:

  

A partir de ce film nous avons pu suivre le parcours emprunté par le convoi, voici:

en 02:40 direction le lieu dit La Montagne en quittant par la gauche le GC32 (de nos jours la D514). "Photo Jo" août 2015

en 02:43 une mare et un muret en pierre sur la droite de la route, de dos Arnold. "Photo Jo" août 2015

en 02:48 un virage avec des bâtiments agricoles en pierre. "Photo Jo" août 2015

en 02:57 Entrée dans la cour d'une ferme. "Photo Jo" août 2015

en 03:01 vers le verger où est le PC de la First US Army et le dépôt des canons de la pointe du Hoc.  "Photo Jo" août 2015.

Montage récapitulatif AGRANDISSEMENT

 Arrêt au PC avancé de la First US Army, sous réserve, dans un verger à La Montagne.

 

Montage et repérage: à gauche le verger (photo IGN 1946) on distingue le chemin qui mène au verger à partir de la ferme avec une trace jusqu'à la haie du haut (les canons sont juste au-dessus hors cadre) AGRANDISSEMENT

Montage: à gauche le verger (photo IGN 1946) à droite copie écran en 0:45

  

                                                                                                               "Photo Life"   Eisenhower se rafraîchit le visage                                         "Photo Life"

 

  

                                                                                                                p013228  à gauche Eisenhower, à droite Marshall   et Arnold             "LC001720"

 

"LC001721" casque à la main Hodges, de dos Gerow, casquette à la main Kirk, , Eisenhower entrent dans une tente sous un filet de camouflage. Selon cette source déjeuner avec rations K, et exposé de Bradley et Gerow.

Maj. Gen. Leonard T. Gerow , commandant du V US Corps .

 

LC001683, Bradley, Eisenhower, Kirk de dos et Hall avec un casque.  LC001705, Gerow, Eisenhower, Hodges, Arnold, Quesada, Kirk, King et Marshall.

 

 

LC001694, Eisenhower caché, Gerow, Hodges et Marshall. Hodges de face. LC001730: tête nue Bradley, casquette blanche King et calot Marshall.

Visite des canons

    

                                                                                                                          "Photo Life"   deux personnes censurées ?                                  LC001729

 

LC001681, le Major General Elwood Richard "Pete" Quesada, commandant la IX Tactical Air Command avec Arnold. LC001727 Eisenhower, Arnold, derrière Quesada, Kirk censuré et Marschall.

    

                                                                                                                                       p013220                                                           p013058 Au centre casqué Corlett

Le retour du convoi après la visite du PC et des canons

    

                                                                                                            "LC001698"                                                                                  "Photo Jo" décembre 2008

A gauche, copie d'écran 1:16.                     "Photo Jo" décembre 2008

Passage dans Grandcamp

  

                                      "LC001688" le Dodge est à hauteur des N° 9-11 de la rue Aristide Briand (aujourd’hui)                Avant   "Photo Jo" janvier 2009

Passage dans Isigny sir Mer

       

LC001684, dans Isigny, rue Demagny devant l'hôtel de France, le convoi de se dirige vers la place Gambetta; de nos jours.

 Isigny, passage devant le siège du journal "l’Avenir du Bessin", Place Gambetta

 

      

 

                                                                                           "Photo Life"  à l'arrière: Hodges, Marshall et Eisenhower, à l'avant King et  le Lt-Col. Gault, assistant militaire britannique d'Eisenhower. Source à droite.

 

       

LC001693              A l'avant: King et Gault.                                  p012947

 

 

LC001723, dans Isigny, rue Demagny devant l'hôtel de France, le convoi revient de la place Gambetta et se dirige vers Omaha; de nos jours.

Selon  Antony Beevor dans D-Day et la bataille de Normandie, Calmann-Lévy, 2009, p. 233 au sujet de cette visite du 12 juin :

« Bradley les emmena jusqu'à Isigny. Ils se déplaçaient en voiture d'état-major, escortés par des automitrailleuses, et purent constater les effets du bombardement naval sur la ville. Bradley, qu'une si extraordinaire concentration de chefs militaires inquiétait, déclara plus tard qu'un tireur d'élite ennemi aurait pu connaître une gloire immortelle et devenir un héros du Reich". »

Citation tirée du livre: Histoire d’un soldat d’Omar Bradley, Paris, Gallimard, 1952.

Repérage

 

p012961 Le bâtiment du siège du journal l’Avenir du Bessin, Place Gambetta devant lequel passe le Command Car WC56

 

    

p013319 à Isigny et dans le film. Voir la maison avec l'œil de bœuf place Gambetta.

 

Le retour vers la plage.

 

Source: copie écran de ce film. A l'entrée de Formigny devant l'église Saint Martin. Repérage.

 

Sur la route GC 32E (aujourd'hui la D517) à l'entrée sud de Formigny vers Saint-Laurent-sur-Mer.

 

 

                                                                           LC001725.  LC001715.                                                                        

                Le retour à Omaha par la route artificielle construite à Colleville sur Mer entre les Wn 61 et 62. Lire ici les explications.

 

Le départ en Dukw

 

   

                                                                                                                               LC001697 Marshall penché, Eisenhower, King, Kirk et Gault. "Photo Corbis"  Eisenhower avec des lunettes et King

 

                                                                                                                                 

 

p012193                                                     p012194                      Dukw immatriculé X32 le même que celui de l'arrivée.            LC001713 Noter la censure du Gooseberry N°2 à Saint Laurent sur Mer

 

     

"LC001719" et LC001737.

Le départ vers le destroyer USS Thompson pour Plymouth. Noter la censure du Gooseberry N°2 à Saint Laurent sur Mer

 

Les généraux Arnold et Kuter rejoignent l'aérodrome provisoire E-1 à Saint Laurent sur Mer pour repartir en Angleterre avec le B-17 piloté par les généraux Brereton , commandant de la Ninth Air Force et Spaatz , commandant les US Strategic Air Forces en Europe en visite également ce jour en Normandie.

Ils sont accompagnés par les généraux: Royce et Quesada venus les saluer avant leur départ.

 

LC001708 Quesada, ?, Brereton à E-1 le 12 juin 1944.

Source,The Brereton Diaries:

extrait du journal du Gen Brereton, 12 juin 1944 Normandie.
Vol jusqu'au rivage dans un B-17 avec le Gen. Spaatz pour une inspection de la zone de combat, atterrissage à Saint Laurent.

Gen; Quesada   IX TAC HQ est établi à côté du First Army QG du Gen. Bradley .
Le 9th AF Adv HQ s'est installé dans le petit village de pêcheurs de Grandcamp.
Inspection de 3 pistes d'atterrissage, Saint Pierre du Mont avec une piste 5000 foot et Cricqueville avec une piste 3600 foot, devrait être prêt demain.
 

   

LC001724                                                                                  LC170004

Sur E-1 à Saint Laurent sur Mer: Spaatz, Arnold et Kuter

 

 

LC001716                                                                                                      LC001722

A E-1 Saint Laurent, le B-17 codé KY soit le 366th BS du 305th BG, 1st Air Division, Eighth Air Force USSAF. A droite: Spaatz, Brereton, Royce et un colonel inconnu.

 

Captures d'écran de deux films tournés le 12 juin 1944 à E-1. Source.

Script simplifié des 8 photos:

- atterrissage d'un B17 codé KY piloté par Spaatz et Brereton

- au sol Quesada et Royce avec un colonel de l'USAAF inconnu

- départ d'Arnold, Spaatz, Brereton et Kuter

- décollage du B17 codè KY

Reportages cinématographiques:

 

1-  (derrière Churchill à partir de :36) VOIR

 

Script du film

2- un autre film

Scirpt de ce film à partir de 09:52

 

3- Un autre film

Ce film a été tourné à Utah beach à La Madeleine, le Dukw et la Jeep sont devant le bunker VF 1a du Wn104 , centre de transmission allemand devenu le PC de la 1st ESB.  Au début deux fantassins de la 9th US ID débarquée le 10 juin.  En 0 :34 l’officier moustachu qui passe devant Eisenhower est le Col.  Eugene M. Caffey, à cette date commandant en second 1st ESB.

Voici une photo prise par Robert Capa PAR77911, c'est la Jeep que l'on voit dans le film, localisation du convoi ?

Ce film qui montre les mêmes participants qu’à Omaha pose problème, en effet nous n’avons pas trouvé de récits de cette « escale » ce jour du 12 juin dans le secteur Utah du VII US Corps.

Nous faisons l’hypothèse, non vérifiée, d’une escale sur le retour vers Plymouth. A cette date, le front en Normandie interdit toute liaison routière entre Isigny et La Madeleine.

Je n'ai trouvé que dans le war diary de la Task Force 122, aux ordres de l'Amiral Alan G. Kirk, responsable de l'aspect maritime du débarquement. Elle comprenait les forces O (Omaha Beach), U (Utah Beach) , et B (appui), ceci:

 

Ce jour là, en Normandie, importante visite en secteur britanniques (lire article).

 

Pèlerinage à Omaha pour deux grands chefs

 

Bradley en 1969 et Eisenhower en 1951 sur la plage d'Omaha.

 

Remerciements à Blue Spader, à Claude Demeester, à François Mathy et à Bernard Paich pour les recherches, les repérages et les photos.